太陽系惑星の軌道

英語長文
 Our solar system is dominated by the sun, and the most familiar body is, of course, the Earth. But there are a total of nine planets and satellites in our solar system, as well as a multitude of smaller objects such as comets and asteroids.
 The planets are generally divided into two groups: the inner planets, consisting of Mercury, Venus, Earth, and Mars; and the outer planets, made up of Jupiter, Saturn, Uranus, Neptune, and Pluto. The latter planets are also called “the gas giants” because of their size and because they consist mostly of gases.
 The orbits of the planets are ellipses, though all except Mercury and Pluto are very nearly circular. They all orbit roughly in the same plane-7 degrees from the Sun’s plane of the equator-except for Pluto, which is at an inclination of 17 degrees. All orbit in the same direction and, except for Venus and Uranus, also rotate in that direction.
英単語
dominate:支配する
body:天体
comet:彗星
asteroid:小惑星
divide…into~:…を~に分ける
Mercury:水星
Venus:金星
Mars:火星
Pluto:冥王星(2006年に準惑星になった)
ellipse:長円、楕円形
orbit:軌道を描く
inclination:軌道傾斜角
rotate:自転する
和訳
 太陽系を支配しているのは太陽で、一番親しみのある天体は、もちろん地球です。しかし、太陽系には9つの惑星と衛星があり、このほかにも彗星や小惑星といった小さな天体が多数存在します。
 一般的に惑星は、次の2つのグループに分けられます。すなわち、水星、金星、地球、そして火星といった内惑星と、木星、土星、天王星、海王星、冥王星からなる外惑星です。後者の惑星は、その大きさ、さらにはほとんどガスで出来ていることから、「ガスの巨人」とも呼ばれています。
 惑星の軌道は楕円形ですが、水星と冥王星以外はほぼ円形に近いものです。すべての惑星軌道はほぼ同じ平面状にあり、太陽の赤道面より7度傾いています。ただし、冥王星は例外で、この星の傾きは17度です。すべての惑星は同じ方向に公転しており、金星と天王星を除けば、自転の向きもその方向に沿っています。